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解读英语学科核心素养:提高语言能力需厘清六个要素

 
  刘渠源  宿州市  灵璧县  灵璧中学 2018-5-17 7:37:16

  

解读英语学科核心素养:提高语言能力需厘清六个要素

 

来源:夏谷鸣《2016中国基础外语教育年度报告》(外研社,2017.6    

  

 

  

  英语是一门外语语言学科,而一门语言的背后是一种文化和一种思维,学生学习英语,不只是要掌握这门外语,也要理解讲英语国家的文化,习惯他们的思维方式。英语学科离不开语言、文化和思维,修订中的《高中英语课程标准》(以下简称《修订课标》)因此提出了语言能力、文化品格、思维品质和学习能力四大学科核心素养。四大核心素养是互相影响、互相促进的整体,其中语言能力是基础要素,文化品格是价值取向,思维品质是心智保障,学习能力是发展条件。英语学科核心素养的形成,要将培养的总目标从强调培养学科知识与技能的综合运用能力转为培养具有中国情怀、国际视野和跨文化沟通能力的社会主义建设者和接班人。

  语言能力

  (一)

  语言能力指的是英语语言能力。什么是语言能力?乔姆斯基(Chomsky)认为语言能力(Linguistic competence)是相对于语用能力(Linguistic performance)而言的,它指的是掌握构成某一语言所有话语基础的代码的能力,如辨别、理解和组织合乎语法规则句子的能力。但从语言使用的角度来说,语言能力(Linguistic ability)指的是使用语言的技能和水平,也就是学习者对语言的理解和表达能力(黄振远,《培养学生的语言能力必须转变学习方式》,《英语学习 · 教师版》, 2015(11): 7—10)。《修订课标》综合各种对语言能力的观点,结合我国基础教育英语学科实际情况,提出“语言能力是指在社会情境中,以听、说、读、看、写等方式理解和表达意义、意图和情感态度的能力”。

   《修订课标》对语言能力的定义突出了社会情境。语言在社会情境中传递信息,一旦离开情境,语言只是一套符号,呈现的也只是一些语义上的表层意思。因此,语言能力是基于具体社会情境而言的。为此,《修订课标》通过对主题的界定,并根据学生的生活实际,提出“人与自我”、“人与社会”和“人与自然”三大主题语境,形成社会情境范围,改变了《高中英语课程标准(实验稿)》中 24 个分列话题所产生的碎片化现象。

  语言能力的具体表现为理解能力和表达能力,显性行为是听、说、读、看、写,其中听、读、看是信息的输入途径;说、写是信息的输出途径。《高中英语课程标准(实验稿)》将语言技能和语言知识并列,在层级上高于话题(语言知识下的内容),突出了单纯的技能,容易造成唯技能性训练和碎片化技能操练。《修订课标》是将语言技能纳入主题之下,强调在语境下运用语言知识获取信息、吸收信息、综合信息和传递信息,同时提出多模态语篇概念,即口语、书面语、新媒体等多种语篇类型,也包括了各种文体。学生在特定语境中获取和传递有效信息,在口语语篇中,是通过有效的听;在书面语篇中,是通过有效的读和写;在新媒体语篇中(如图表、网页、视频等),是通过看(viewing)和视觉表述(Visual representation)。视觉技能(Visual skills)是在信息交流中普遍存在的,在信息技术时代,它的重要性显得越发突出。新时代的学生在一个充满视觉形象的社会中成长,在智能手机、平板终端、电脑和电视等媒体设备中,他们接触到各种图像。视觉技能的培养有助于他们解读这类图像的视觉信息,创建自己想法的视觉表现(Mary Jo Fresch, “Engaging Minds in English Language Arts Classroom”, p18, ASCD)。《修订课标》根据渐变的原则,先借用了其中的“看”的技能,为语言能力这一古老的命题增添了时代的元素。语言能力与语言知识、语言技能和语篇类型密不可分。

  如果说在信息的输入与输出两端,语言能力通过语言技能表现出来的是显性的,那么在信息输入与信息输出的两端中间,语言能力的表现是隐性的。信息吸取和信息综合是理解能力和表达能力的关键,更多需要的是运用语言进行各种心智活动。《修订课标》在学科核心素养层面上提出思维品质,在课程内容层面上设计了学习策略,这些都与培养语言能力的目标有着直接或间接的关联。通过回忆、总结、概括、分类等理解信息,通过归纳、演绎、应用等处理信息,通过比较、综合、建构、创新等生成信息。从这个意义上讲,语言能力又是心智水平的表现。

  无论是理解能力、表达能力还是心智活动,指向的都是语言行为,但要衡量理解能力或表达能力的强弱,还是需要看理解或表达的有效性,也就是内容的质量。《修订课标》在定义语言能力中,提到理解和表达“意义、意图和情感态度”三个层面的内容。获取或传递的信息有效性首先表现在语言表层结构(Surface structure)上,是否合乎语言的语音、词汇和语法的规则;然后表现在语言深层结构(Deep structure)上,是否合乎语篇的逻辑结构和语用的功能特征;最终表现在文化层面上,是否合乎世界观和价值取向。语言能力在正确的文化品格前提下才是有意义的。

  综上所述,语言能力的内涵是在主题情境中,基于语篇的语言知识、文化知识、语言技能、学习策略的综合能力表现,它的外延与文化品格、思维品质和学习能力紧密相关,也就是“英语语言能力构成英语学科核心素养的基础,是学生发展文化品格、思维品质和学习能力的依托。英语语言能力的提高有助于学生拓宽文化视野,丰富思维方式,在全球化背景下开展跨文化交流”。

  (二)

  学生英语语言能力的提高不是一蹴而就的,学生之间的能力水平也不是整齐划一的。英语学科的教学就是帮助每一个学生在原有的水平基础上,提高自己的语言能力。《修订课标》按照三个级别水平对语言能力的高低作了划分,级别之间的差别主要表现在情境的复杂程度、行为的深度和内容的难易度上,如:

  一级水平:在熟悉的语境中,较为熟练地使用已有英语语言知识;理解多种模态语篇传递的要义、主要信息和意图,辨识语篇的整体结构和文体,根据上下文推断意义;陈述事件,传递信息,表达个人见解和情感。

   二级水平:在常见的语境中,较为熟练地整合性运用已有英语语言知识;理解多种模态语篇传递的要义和具体信息,推断作者的意图、情感态度和价值取向,提炼主题意义,分析语篇的组织结构、文体特征和语篇的连贯性,厘清主要观点和事实之间的逻辑关系,初步了解语篇恰当表意所采用的手段;有效地陈述事件,传递信息,表达个人观点和情感态度,体现意图和价值取向。

  三级水平:在更加广泛的语言情境中,熟练地整合性运用已有英语语言知识;准确理解多种模态语篇传递的要义和具体信息,推断语篇的意图、情感态度和价值取向,提炼并拓展主题意义,解析语篇结构的合理性和语篇主要观点与事实之间的逻辑关系,批判性地审视语篇的内容、观点、情感态度和文体特征,赏析语篇中精彩语段表意所采用的手段;准确、熟练和得体地陈述事件,传递信息,表达个人观点和情感,体现意图、态度和价值取向。

  在情境方面,一级水平要求是学生熟悉的语境,没有超出他们的生活经历范围;二级水平要求是大家常见的语境,在客观上有可能超出他们熟悉的范围,需要他们能力的正迁移,把在熟悉语境中表现的语言行为有效地迁移到他们不那么熟悉的语境中;三级水平要求是更接近自然状态的语境,在生活中,学生会遇到各种不可预测的社会情境,这就需要他们更高的运用语言处理信息的能力。

  在行为的深度上,一级水平要求是较为熟练地运用语言理解和表达的能力,其前置条件是在学生已有的语言知识范围内,而且在不太复杂的语境中;二级水平要求是较为熟练地整合性运用语言理解和表达的能力,与一级水平相比,语境更加复杂,需要语言的整合;三级水平要求是熟练地整合性运用语言准确理解和表达的能力,比二级水平熟练程度和准确度更高。

  在内容的难度上,如对语篇方面的要求:一级水平要求是辨识语篇的整体结构和文体,根据上下文推断意义;二级水平要求是分析语篇的组织结构、文体特征和语篇的连贯性,厘清主要观点和事实之间的逻辑关系,初步了解语篇恰当表意所采用的手段;三级水平要求是解析语篇结构的合理性和语篇主要观点与事实之间的逻辑关系,批判性地审视语篇的内容、观点、情感态度和文体特征.

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